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女性人生下半场 优雅自在的祕密

◎顾美芬(中华信义神学院兼任老师)

最近遇到两位姊妹出版第一本书,另一位正在写第一本书。她们的年纪刚好是四十多、五十多、六十多。忝为出版了几本书的我,被她们问到如何能实现梦想?我想到突然爆红的英国妇女Susan Boyle,她一曲成名时是47岁,实现梦想几岁都不嫌迟。

女性的春夏秋冬,每一季都有需要学习的功课。在春天,如果可以养成好习惯,将一生受用;例如读书的习惯像好种子,落入好土将来会结实百倍。夏天则是栽培的季节,成家立业,生儿养女,甚至培养兴趣,继续进修,预备再出发。

秋天是收成的季节,职业妇女在专业上有收成,家庭主妇在曾浇灌付出的儿女、学生或关心的人身上会有收成。冬季则是品嚐冬藏的季节,可以回顾影响我们的人,影响我们的书,调整生活节奏,继续体会人生。

学习是为了标竿
许多女性为了生涯规画,为了子女教育基金,为了实现自我,预备再回职场,或再回学校进修。学习最好有明确目标、计画与纪律。正如教养孩子也可设立目标,例如学会求生的游泳、脚踏车、开车;长期培养一、两种的才艺等等。目标若是「出版一本书」,写文章要有纪律,读书要有计画,不是漫无章法的读一些杂誌。

如果「学语文」是目标,每天听、说、读、写是纪律,而计画可能是有系统地上课。不论是开咖啡店、做拼布、开民宿,都可以是目标与梦想。

想一想,如果不考虑家计,你喜欢做什幺?你做什幺事会觉得时光飞逝?你以前有过什幺梦想而被人认为不切实际?别人称讚你什幺?你喜欢与人接触,还是喜欢当宅女?

专业需要纪律
专业受人尊重,尽量依兴趣取得短期专业证照,从一小步开始,慢慢建立信心。有些女性需要重建自我价值,虽然我们没有名片上的头衔,要知道「全职妈妈」的头衔是很美好的,十八般武艺样样行。母亲是营养师、脚踏车教练、安亲班老师、讲故事能手、接送专业司机…。可是,这个时代别人还是要看证照。

有人作一辈子全职妈妈,但没有薪水,取得保母证照后就会有收入。我们可以先不要给自己很大压力,做个「準」博士,「準」什幺再说。

我读神学时先只敢读证书科,后来读道硕,后来读神硕。就像找寻真理的尼哥底母,夜里去见耶稣,后来越来越像门徒,可说是个「準」门徒。从不太专业到专业,从没有证照到有证照,需要的就是纪律,过平衡的生活;不是不食人间烟火,是入世的,却要勉励自己做中流砥柱,出淤泥而不染。

为了梦想,中年再出发的女性需要调整步伐,不再能拖延家事,不能常上脸书,不能花时间东家长西家短。不论学什幺:学美容、学服装设计、做插画、烤手工饼乾……真、善、美的都好,感性、理性的都好,头脑的、体力的都好。如一位美国九十几岁才开画展的「摩西婆婆」说:『我曾经辛苦过,现在我很配得这样的享受。』

家庭第一 计画可以暂停
但并不是许多妇女都有这样的享受与实现梦想的幸福。在家庭需要时,妇女通常随时待命:照顾年长父母,给先生帮助,存儿女教育基金。女性自己的人生后半场,通常不会是以自我实现,而是以爱神爱人为原则。
神给做妻子的使命是「帮助者」,是配偶的帮助者。如果在经济上有需要,就在经济上帮助;在照顾家人上有需要,就照顾家人。神一定不会忘记这些照祂旨意而活的人的需要。顺服是蒙福的途径;捨己,才会有好的人际关係;受苦,才会得荣耀。

五个重要的生活管理
如果我们用马可福音五章21-43节来默想,睚鲁多想耶稣立刻穿过拥挤的众人,去他家医治他所爱的,但中间的耽搁,正如妇女们被家庭耽搁,几年、十几年、几十年,不是不好的,是好的。

在这耽搁的时间里,是给我们加分的机会,学习忍耐等候。如果你有好习惯,有纪律,神会把祂的心意一一 向你敞开,不是忽然的,是要常常在稳定的灵修中,敏锐体会神的心意。

所以最重要的计画就是读神话语的计划。而最重要的管理是被神的灵管理,祂会提醒我们很多事,我们不要消灭圣灵的感动。

我在神学院曾经开过一门生活管理课,包括下列几项管理,要记录三个月,才能养成习惯:1.时间管理、2.金钱管理、3.身体管理(运动)、4.灵命管理(默想)、5.关係管理(约会)。

有句话我很喜欢:我们经常重複所做的就造成我们是什幺样的人,因此,优秀不是一次的行动,而是一种习惯。(We are what we repeatedly do, Excellence, therefore, is not an act but a habit.)

风雨中也能飞翔
各种管理都是活在世上的管理,神要我们做个好管理者,过平衡健康的生活,就是在风雨中也能飞翔。

时间管理在过世时,就不用了;金钱在过世时如果有留下,要注意如何分配,是否都给子女呢?还是归还上帝呢?给会管理金钱的人才对,不一定都给子女。

身体管理在过世时,也不用了;默想的操练,可能也不用了,可以直接与主面对面。与人的关係呢,会留下影响的,而且是很大的影响,敬虔的父母可能有敬虔的子孙,可能有很多传道人、医生、教授、艺术家、音乐家、教育家……或是爱主、负责任、尊重别人的平凡人。

女性的终身学习与生活管理,不只造福自己,也关係着一家人的幸福。甚至对社区、教会都有很长远的影响。



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